20 фактов о Стоунхендже: обсерватория, святилище, кладбище

Если оставить за скобками Биг Бен, Стоунхендж можно считать главным визуальным символом Англии. Кольцо из старых огромных плит, стоящее на невысоком кургане на зелёной лужайке хоть раз видел каждый. Хоть издалека, хоть вблизи, Стоунхендж впечатляет, внушая почтение к временам, когда, кажется, на Земле жили атланты. Первый естественный вопрос, возникающий у многих при первом взгляде на […]

15 фактов о свете: огонь изо льда, лазерные пистолеты и солнечные паруса

Учёные любят говорить, что любая теория чего-то стоит, если её можно изложить простым, доступным для мало-мальски подготовленного обывателя языком. Камень падает на землю по такой-то дуге с такой-то скоростью, говорят они и их слова подтверждаются практикой. Вещество Х добавленное в раствор Y, окрасит его в синий цвет, а вещество Z, добавленное в тот же раствор, […]

10 фактов об СССР: трудодни, Никита Хрущёв и БАМ

Советский Союз, безусловно, был очень неоднозначной и разноплановой страной. Мало того, это государство развивалось настолько динамично, что даже самым незаангажированным историкам, а уж, тем более авторам мемуаров, удаётся более или менее объективно зафиксировать тот или иной текущий момент в своих работах. Более того, при изучении разных источников кажется, что в них описываются не то, что […]

20 фактов о китах, китообразных и китобойном промысле

Киты — самые больших из животных, когда-либо живших на нашей планете. Причём это не просто крупные животные — по своим размерам крупные киты превосходят млекопитающих суши практически на порядок — один кит по массе примерно эквивалентен 30 слонам. Поэтому неудивительно то внимание, которое люди издревле уделяли этим гигантским обитателям водных просторов. Киты упоминаются в мифах […]

10 фактов о соснах: здоровье человека, корабли и мебель

В тост, который произносит один из героев фильма «Кавказская пленница или новые приключения Шурика» — помните: «…потому что он совершенно точно сосчитал, сколько зёрен в мешке, сколько капель в море» и т. д. можно добавить слова о количестве сосен на нашей планете. Сосны водятся в Северном полушарии на достаточно ограниченных (с точки зрения площади полушария) […]

15 фактов о футболе: тренеры, клубы, матчи и трагедии

Футбол — самая популярная игра в мире. В мире, который принято называть цивилизованным, любой человек так или иначе когда-либо сталкивался с футболом. За полтора века существования эта игра превратилась в мощную пирамиду, состоящую из сотен миллионов людей. Основание этой воображаемой пирамиды составляют любители, от детишек, пинающих мяч на свободном клочке земли, до солидных мужчин, развлекающихся […]

20 фактов о композиторах: министр музыки Люлли, оклеветанный Сальери и струны Паганини

Любое творчество — частичка необъяснимого чуда. Почему тысячи людей занимаются рисованием, а Ивану Айвазовскому, для того, чтобы написать тривиальный, но неповторимый морской пейзаж, требовался час? Почему о любой войне пишут тысячи книг, а «Война и мир» получается у льва Толстого, а «В окопах Сталинграда» только у Виктора Некрасова? К кому и когда приходит эта божественная […]

20 фактов о Шерлоке Холмсе, литературном персонаже, пережившем свою эпоху

Учитывая тот факт, что человек по имени Шерлок Холмс никогда не существовал, сбор каких-либо фактов о нём выглядит, с одной стороны, нонсенсом. Однако благодаря сэру Артуру Конан Дойлу, с большим вниманием относившемуся к деталям в своих произведениях, и большой армии поклонников великого сыщика, раскопавших и проанализировавших эти детали, можно составить не только портрет, но и […]

20 фактов о хлебе и истории его производства в разных странах

Хлеб — понятие чрезвычайно многозначное. Название столового продукта из муки может быть синонимом слова «жизнь», иногда равнозначно понятию «доход», а то и «зарплата». Даже чисто географически хлебом могут называться весьма далёкие друг от друга изделия. История хлеба насчитывает тысячи лет, хотя приобщение народов к этому важнейшему народу было постепенным. Где-то печёный хлеб ели уже тысячи […]

15 фактов о Франции: королевский слон деньги, налоги и замки

Франция — самая популярная страна в мире. 67 миллионов французов в год принимают более 80 миллионов туристов. И это лидерство целиком заслужено. Франция — страна неимоверного разнообразия. В ней есть и горы с вечными снегами, и субтропические регионы, Париж и пасторальные деревушки, суперсовременные сверхскоростные поезда и неспешно несущие свои воды равнинные реки. Конечно, привлекательность Франции […]

25 фактов из жизни Василия Сурикова — выдающего русского художника

Выдающийся русский живописец Василий Иванович Суриков (1848 — 1916) был мастером масштабных, тщательно проработанных композиционно, полотен. Его картины «Боярыня Морозова», «Степан Разин», «Покорение Сибири Ермаком» известны любому мало-мальски знакомому с живописью человеку. Несмотря на классическую манеру письма, живопись Сурикова очень своеобразна. Любое его полотно можно рассматривать часами, находя всё новые и новые краски и оттенки […]

20 фактов о жизни султана Сулеймана Великолепного

Султан Османской империи Сулейман I Великолепный (1494 — 1566) считается одним из лучших правителей в истории этого государства. Действительно, вряд ли возможно было в годы его правления найти в мире человека более могущественного. Османская империя при Сулеймане приросла огромными территориями и фактически контролировала Средиземное, Чёрное и Азовское моря. Стамбул был богатейшим городом планеты, а при […]

15 фактов о страусах: губительные перья, мясо и война в Австралии

Страус — птица, уникальная не только своими размерами. Главное, что известно о страусе не особо увлекающимися биологией людям, это то, что в случае опасности страус прячет голову в песок. С самой крупной птицей связано и самое крупное заблуждение. Страусы не прячут голову, они распластываются всем телом вдоль земли так, чтобы стать максимально незаметными. Голову на […]

15 фактов о спорте, который всё-таки стал профессиональным

В ХХ веке спорт из способа проведения досуга для немногих избранных превратился в огромную индустрию. За исторически короткое время спортивные соревнования превратились в тщательно отлаженные шоу, собирающие десятки тысяч зрителей на стадионах и спортивных аренах и сотни миллионов у телевизионных экранов. Печально, что развитие это проходило на фоне бесплодной и иссушающей дискуссией о том, какой […]

17 фактов про сон, сомнологию, сновидения и сомнамбулизм

С повседневной точки зрения сон проще всего определить как отдых. В состоянии бодрствования мы действуем с разной степенью интенсивности, совершаем какую-то работу, в общём, ведём себя активно, накапливая усталость. Затем наступает время отдыха, и мы спим. Если повезёт, сон дарит нам эффективный отдых, но бывает так, что после пробуждения человек чувствует себя хуже, чем было […]